Healthcare Policy

Healthcare Policy 9(3) February 2014 : 8-11.doi:10.12927/hcpol.2014.23734
Editorial

da Vinci Revisited: Building Momentum for Action

Jennifer Zelmer

Everyone in healthcare should watch Morgan Gleason's "I Am the Patient and I Need to Be Heard" videos.1 They offer compelling, straightforward examples from the perspective of a 15-year-old about how to improve care. Listen to me; talk to me. Let patients in hospital sleep. Rethink IV pumps that beep loudly and continuously in a patient's room without notifying staff that there is a problem. And more.

Thanks to the reach of social media, Morgan's story and call to action have spread across borders. Viewed thousands of times on YouTube, her videos have been tweeted and retweeted, shown at conferences and prescribed as compulsory viewing for staff in some hospitals. Word is getting out, and the videos are moving hearts and minds.

The challenge now, as always, is to translate that discussion and momentum into concrete action — let's walk the talk.

A frivolous, but timely, analogy: it's sweet that #hardtotrashtalkSweden was trending on Twitter in Canada and #hardtotrashtalkCanada was trending in Sweden during the men's gold medal hockey game,2 with many tweeting that both countries should share a beer to celebrate a great game. But the Molson Canadian beer fridge has not, at the time of writing, been reprogrammed to accept Swedish passports. (Featured in a range of advertisements and on-site in Sochi, the fridge requires a Canadian passport to open.)

The need to drive to action is by no means new. It's been hundreds of years since Leonardo da Vinci is supposed to have said, "I have been impressed with the urgency of doing. Knowing is not enough; we must apply. Being willing is not enough; we must do."

Like modern researchers, da Vinci often used empirical and observational approaches to learning. And, as in his time, translating the resulting evidence into concrete, sustainable action that changes policy or practice is challenging.

Sharing research evidence through publication is an important first step in the process. With this idea in mind, this issue of Healthcare Policy/Politiques de Santé features papers that illuminate the perspectives of patients and front line primary care teams, as well as research that explores important healthcare issues, such as predicting which patients are at risk of becoming high-cost users of the health system, variations in coverage of care for survivors of paediatric brain tumours and the effect of communities of practice in local public health services. Rounding out the issue are discussion and debate pieces on the extent to which amenable mortality is a good measure of health system effectiveness, as well as on regional investment in health research.

Whatever your role in the health sector, I hope that you will find much food for thought, as well as fuel for action, in this issue of the journal.
 

Jennifer Zelmer, BSc, MA, PhD
Editor-in-chief

 


 

ÉDITORIAL

Vinci revisité: prendre l'élan à partir de l'action

Toutes les personnes qui œuvrent dans les services de santé devraient regarder les vidéos de Morgan Gleason intitulées « I Am the Patient and I Need to Be Heard »1. Une jeune fille de 15 ans y présente des exemples simples et convaincants de l'amélioration des services de santé. Écoutez-moi; parlez-moi. Laissez dormir les patients hospitalisés. Repensez les pompes intraveineuses qui sonnent constamment dans les chambres sans pour autant avertir le personnel d'un problème. Et encore d'autres.

Grâce à la portée des médias sociaux, l'histoire et l'appel de Morgan se sont diffusés au-delà des frontières. Visionnées des milliers de fois sur YouTube, ses vidéos ont été référées, retransmises, montrées lors de conférences et présentées au personnel de certains hôpitaux. Le message passe et les vidéos touchent le cœur et la raison.

Comme toujours, le défi est maintenant de transposer ce débat et cet élan en gestes concrets – passons à l'action.

Pour faire une analogie frivole, quoique opportune: il est amusant de voir que le mot-clé #hardtotrashtalkSweden était en vogue au Canada alors que #hardtotrashtalkCanada marquait la tendance en Suède pendant la partie de la médaille d'or en hockey masculin2. Plusieurs personnes écrivaient que les deux pays devraient partager une bière pour célébrer cette excellente partie. Mais, au moment d'écrire ces lignes, le réfrigérateur de Molson Canadian n'avait pas été reprogrammé pour accepter les passeports suédois. (Il fallait un passeport canadien pour activer l'ouverture de ce réfrigérateur présenté dans plusieurs annonces publicitaires et sur les lieux, à Sotchi.)

Le besoin de passer à l'action n'est pas une nouveauté. Cela fait des centaines d'années qu'on attribue à Léonard de Vinci les mots suivants: « J'ai toujours été saisi par l'urgence d'agir. Savoir ne suffit pas, il faut appliquer. Vouloir ne suffit pas, il faut agir. »

Tout comme les chercheurs modernes, de Vinci faisait souvent appel à l'observation et aux méthodes empiriques pour nourrir son apprentissage. Et, comme à son époque, la transposition des résultats en gestes concrets et durables qui transforment les politiques ou la pratique demeure tout un défi.

L'échange des données de recherche par la publication constitue une étape importance de ce processus. C'est pourquoi le présent numéro de Politiques de Santé/Healthcare Policy contient des articles qui présentent le point de vue des patients et des équipes de première ligne, de même que des recherches qui se penchent sur d'importants enjeux des services de santé tels que la détection des patients à risque de devenir des usagers très coÛteux, les écarts dans la couverture des traitements pour les survivants d'une tumeur cérébrale infantile et l'effet des communautés de pratique sur les services locaux de santé publique. Le numéro présente également des discussions et débats sur la mortalité évitable comme indicateur de l'efficacité d'un système de santé et sur l'investissement régional dans la recherche en santé.

Quel que soit votre rôle dans le secteur de la santé, j'espère que vous trouverez dans ces pages matière à réflexion et à l'action.
 

Jennifer Zelmer, BSc, MA, PhD
Rédactrice en chef

 

About the Author

Jennifer Zelmer, BSc, MA, PhD, Editor-in-chief

References

  1. http://morgangleason.com
  2. http://www.huffingtonpost.ca/2014/02/23/hard-to-trash-talk-sweden_n_4841988.html.

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