Healthcare Policy

Healthcare Policy 10(1) August 2014 : 10-13.doi:10.12927/hcpol.2014.23985
Editorial

Primary Care - First Line of Defence

Jennifer Zelmer

Abstract

On August 8, 2014, the World Health Organization (WHO) declared the Ebola outbreak in West Africa to be a public health emergency of international concern (WHO 2014b). This step helps to raise global awareness and mobilize resources to support outbreak management, reflecting the seriousness of the situation in affected countries and the strong need for an internationally coordinated response. At the time of the declaration, there were 961 deaths and 1,779 confirmed, probable or suspect cases in Guinea, Liberia, Nigeria and Sierra Leone (WHO 2014a).

Without question, the outbreak is very serious and enormously difficult for the individuals, families and communities affected. A proactive and coordinated response is essential.

While much of the media attention has been directed towards the Ebola virus itself, as Dr. Keiji Fukuda, Assistant Director General for Health Security, pointed out in his remarks at the press briefing held by WHO on the declaration: "… this outbreak really underscores the importance of having strong health systems. It is really the poster child for why those things are important, and they are not theoretical" (WHO 2014c). Likewise, the Ebola outbreak has reinforced the importance of broader social determinants of health, as well as raised questions about equity of access to care.

Related challenges also affect health promotion and the management of many other health problems. More familiar, if less currently newsworthy, diseases have an even larger impact on morbidity and mortality, even in the countries most affected by the Ebola outbreak. For instance, the current outbreak began in Guinea in December 2013 (WHO 2014b). WHO reported an estimated 430 confirmed, probable or suspect deaths related to it as of August 26, 2014 (WHO 2014d). By comparison, the organization estimates that more than 10,000 people died of diarrhoeal diseases, 12,000 of perinatal conditions, 16,000 of malaria, 17,000 of respiratory infections and 19,000 of cardiovascular diseases in 2008, the latest year for which cause-of-death estimates are available (WHO 2011).

Primary healthcare, the focus of this issue of the journal, is often the first port of call for both everyday and rare health problems. Authors cover a range of different policy questions, including efforts to address social determinants of health, new models of care and performance measurement.

In this, our first issue of the tenth volume of Healthcare Policy/Politiques de Santé, we are delighted to add their findings to the broad range of research and policy debate that we have published in the journal's pages over the past ten years. We are planning a number of activities over the coming year to celebrate this special anniversary. Suggestions are welcome – please do not hesitate to get in touch through Twitter @jenzelmer!
 

Jennifer Zelmer, BSc, MA, PhD
Editor-in-chief

 


 

ÉDITORIAL

Soins de santé primaires – premier moyen de défense

Le 8 août 2014, l'Organisation mondiale de la Santé (OMS) déclarait que la flambée du virus Ebola en Afrique de l'Ouest constituait une situation d'urgence en santé publique de portée internationale (OMS 2014b). Cette démarche permet d'accroître la sensibilisation mondiale et de mobiliser les ressources pour la gestion de la flambée, reflétant ainsi le sérieux de la situation dans les pays affectés et le grand besoin d'une réponse internationale coordonnée. Au moment de la déclaration, il y avait eu 961 décès et 1 779 cas confirmés, probables ou suspects en Guinée, au Liberia, au Nigeria et en Sierra Leone (OMS 2014a).

Il ne fait pas l'ombre d'un doute que cette flambée est très sérieuse et extrêmement difficile pour les individus, les familles et les communautés affectées. Une réponse proactive et coordonnée est essentielle.

Alors que l'attention des médias se dirigeait sur le virus Ebola, le docteur Keiji Fukuda, sous-directeur général en charge de la Sécurité sanitaire, indiquait lors du point de presse organisé par l'OMS au sujet de sa déclaration: « … cette flambée souligne réellement l'importance d'avoir de solides systèmes de santé. Cela démontre vraiment leur importance, et ce n'est pas un concept théorique » (OMS 2014c). Semblablement, la flambée d'Ebola fait ressortir l'importance des grands déterminants sociaux de la santé, tout en soulevant la question de l'égalité d'accès aux soins.

Des défis similaires se posent également pour la promotion de la santé ou pour la gestion de plusieurs autres problèmes de santé. Plus familières, et moins propices à soulever l'attention médiatique, certaines maladies ont un impact plus grand sur la morbidité et la mortalité, et ce, même dans les pays les plus affectés par la flambée d'Ebola. Par exemple, l'épidémie actuelle a commencé en Guinée en décembre 2013 (OMS 2014b). En date du 26 août 2014, l'OMS estimait à 430 le nombre de décès confirmés, probables ou suspects attribuables au virus (OMS 2014d). À titre comparatif, l'organisation estime que plus de 10 000 personnes ont succombé à cause de maladies diarrhéiques, 12 000 pour des raisons d'ordre périnatal, 16 000 en raison du paludisme, 17 000 suite à des infections respiratoires et 10 000 à cause de maladies cardiovasculaires en 2008, dernière année pour laquelle les estimations des causes de mortalités sont disponibles (OMS 2011).

Les soins de santé primaires, point de mire du présent numéro, constituent souvent le premier port d'escale pour les problèmes de santé quotidiens et pour ceux qui sont plus rares. Les auteurs se penchent sur plusieurs questions liées aux politiques, notamment les efforts touchant aux déterminants sociaux de la santé, aux nouveaux modèles de soins et aux mesures du rendement.

Voici le premier numéro du 10ème volume de Politiques de Santé/Healthcare Policy. Nous sommes heureux d'ajouter ces résultats aux nombreux sujets de recherche et aux débats politiques que nous avons publiés au cours des dix dernières années. Nous prévoyons une série d'activités au cours de l'année à venir pour célébrer cet anniversaire spécial. Vos suggestions sont plus que bienvenues. N'hésitez pas à communiquer avec nous sur Twitter @jenzelmer!
 

Jennifer Zelmer, BSc, MA, PhD
Rédactrice en chef

 

References

World Health Organization (WHO). 2014a (August 8). Ebola Virus Disease Update – West Africa. Retrieved August 14, 2014. <http://www.who.int/csr/don/2014_08_08_ebola/en/>.

World Health Organization (WHO). 2014b (August 8). WHO Statement on the Meeting of the International Health Regulations Emergency Committee Regarding the 2014 Ebola Outbreak in West Africa. Retrieved August 14, 2014. <http://www.who.int/mediacentre/news/statements/2014/ebola-20140808/en/>.

World Health Organization (WHO). 2014c (August 8). WHO Virtual Press Conference following the Meeting of the International Health Regulations Emergency Committee Regarding the 2014 Ebola Outbreak in West Africa. Retrieved August 14, 2014. <http://www.who.int/mediacentre/multimedia/2014/who-ebola-outbreak-08aug2014.pdf?ua=1>.

World Health Organization (WHO). 2014d (August 28). Ebola Virus Disease Update – West Africa. Retrieved August 28, 2014. <http://www.who.int/csr/don/2014_08_08_ebola/en/>.

World Health Organization (WHO). 2011. Global Burden of Disease, Death Estimates by Sex. Retrieved August 14, 2014. <http://www.who.int/entity/gho/mortality_burden_disease/global_burden_disease_death_estimates_sex_2008.xls?ua=1>.

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